Miembros del equipo

 

Proyecto de Investigación subvencionado MINECO i+D de Excelencia: CGL2013-42643 P

Las Hoyas (Cretácico Inferior): comunidades microbianas, diversidad y dinámica paleoecológica en el contexto de un sistema regional de humedales

Resumen del proyecto:

El presente proyecto tiene como finalidad generar un modelo para el estudio integrado de paleoecosistemas lénticos continentales de tipo humedal basado en los datos proporcionados por el yacimiento cretácico de Las Hoyas, del Barremiense. Ello permitirá comprender los parámetros ambientales que condicionaron las interacciones entre organismos, y sus procesos adaptativos. El periodo Barremiense tiene especial relevancia en la Historia de la Tierra, pues concentra el origen de grupos modernos de plantas (angiospermas) y animales (insectos, peces, anuros, escamosos, tortugas, cocodrilos y mamíferos) que forman parte de los humedales actuales. Las Hoyas formaría parte de un sistema de humedales carbonáticos limnéticos que suponemos caracterizaría la Formación Calizas de la Huérguina (Serranía de Cuenca, Cuenca Ibérica). En este cometido concurren nuevos enfoques y metodologías de marcado carácter transversal, y supone la consolidación de una amplio y diverso grupo de investigación en que confluyen disciplinas geológicas (Sedimentología, Tectónica, Geoquímica, Paleoedafología), paleobiológicas (Taxonomía, Sistemática, Morfología Teórica) y paleoecológicas (Tafonomía, Ecometria y Redes Tróficas). A ellas se incorporan disciplinas neontológicas que aportarán, por primera vez en este tipo de estudios, la exploración de nuevas líneas de investigación, tales como Ecología Microbiana aplicada a procesos tafonómicos y Parasitología aplicada al estudio de los coprolitos como documentos directos de los procesos tróficos vinculados al medio acuático. Se propone una nueva reconstrucción ambiental y paleogeográfica, con caracterización hidrológica y de los paleosuelos y hábitats kársticos del sistema, lo cual permitirá, a su vez, un detallado conocimiento de la paleogeografía y dinámica sedimentaria del paleoecosistema. Las condiciones paleoambientales de Las Hoyas favorecieron el crecimiento de tapetes microbianos; el proyecto incide en el papel que éstos desempeñaron en la conservación de los restos orgánicos. Esta hipótesis se demostrará con la experimentación y caracterización a nivel microbiano de los ambientes necesarios para desencadenar procesos de bioprecipitación y biomineralización. Las Hoyas cuenta con un registro fósil altamente representativo, el cual: 1) contiene una riqueza de 250 especies de los Phylla Phycophyta, Marchantiophyta, Monilophyta, Spermatophyta, Mollusca, Arthropoda, Chordata, Nemertina y Annelida; 2) ha atrapado en coprolitos restos microorgánicos inusuales como parásitos, quistes, esporas, etc; y 3) ha registrado invertebrados no artrópodos de cuerpo blando, de registro fósil casi inexistente. El análisis de esta diversidad y el estudio de nuevos taxones será la base para la reconstrucción de su red trófica. La consecución de estos objetivos permitirá responder a cuestiones relativas a: 1) la construcción y origen de una estructura ecológica equivalente a los humedales modernos; 2) el papel del ambiente en la preservación de los restos fósiles; 3) la influencia paleoecológica del humedal en la diversificación de plantas y animales durante el Cretácico Inferior; y 3) el papel evolutivo que jugó Las Hoyas en la isla Oceánica de la Placa Ibérica durante dicha diversificación. 

 

PALABRAS CLAVE 

Barremiense, Yacimiento excepcional, Tapetes microbianos, Humedal continental, Red trófica, Coprolitos, Placa Ibérica

 

Summary:

The main aim of the present project is to generate a model for the integrative study of continental lentic ecosystems of wetland type, based on the data provided by the Cretaceous locality of Las Hoyas, from the Barremian. This will allow to understand the environmental parameters conditioning the interactions among organism, and their adaptative processes. The Barremian age is especially relevant in the History of Earth, as it brings together the origin of the modern groups of plants (angiosperms) and animals (insects, fishes, anurans, squamatans, turtles, crocodiles and mammals) that form part of the living wetland ecosystems. Las Hoyas would be part of a system of carbonatic, lentic wetlands that we hypothesize as characterising the Calizas de la Huérguina Formation (Serranía de Cuenca, Cuenca Ibérica). With this goal, new transversal approaches and methodologies are employed, involving the consolidation of a broad, diversified research team that integrates diverse disciplines of Geology (Sedimentology, Tectonics, Geochemistry, Palaeoedaphology), Palaeobiology (Taxonomy, Systematics, Theoretical Morphology), and Palaeoecology (Taphonomy, Ecometry, Trophic Webs). In addition, new neontological disciplines are also integrated, providing, for the first time in this type of studies, the exploration of new research lines such as Microbial Ecology applied to taphonomic processes and Parasitology applied to the study of coprolites as direct documents of the trophic process in aquatic environments. A new environmental and palaeogeographical restoration is proposed, involving the characterization of the hydrology, palaeosoils and karstic habitats of the system. In turn, this will allow a detailed knowledge of the palaeogeography and sedimentary dynamic of the palaeoecosystem. The paleoenvironmental conditions in Las Hoyas favoured microbial mats growth; the project tests the role they played in the preservation of organic remains. This hypothesis will be tested by experimentation and characterization, at microbial level, of the environments requested to trigger bioprecipitation and biomineralization processes. Las Hoyas has a highly representative fossil record, which: 1) contains a richness of some 250 species of the Phylla Phycophyta, Marchantiophyta, Monilophyta, Spermatophyta, Mollusca, Arthropoda, Chordata, Nemertina, and Annelida; 2) provides coprolites that have trapped unusual microrganic remains such as parasites, cysts, spores, etc; and 3) has registered soft-bodied invertebrates, whose fossil record is close to non-existing. The analysis of such diversity, together with the study of new taxa, will be the basis for the restoration of its trophic web. These goals will provide answers for questions involving: 1) the origin and groundwork of ecologic structures equivalent to modern wetlands; 2) the role of the environment in the preservation of the fossil remains; 3) the palaeoecological influence of the wetlands in the Early Cretaceous diversification of plants and animals; and 3) the evolutionary role that Las Hoyas played in the Oceanic Island of the Iberian Plate during such diversification. 

 

KEY WORDS 

Barremian, Fossil Lagerstätten, Microbial mats, Continental wetlands,Trophic Web, Coprolites, Iberian plate

 

Equipo de Investigación

 

Dirección del Proyecto

Ángela Delgado Buscalioni. Directora del proyecto desde 2001. Es profesora en el Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), su sujeto de estudio son los arcosaurios fósiles y sus descendientes mas recientes. De modo multidisciplinar aborda la reconstrucción de los paleoecosistemas lacustres del Cretácico Inferior, entre los que se encuentra el yacimiento de Las Hoyas. Defensora de la importancia de los Museos como fuente para sensibilizar al público en los valores de las ciencias naturales es autora de varios libros de divulgación.  

https://www.researchgate.net/profile/Angela_Delgado_Buscalioni

MIEMBROS DEL EQUIPO DE INVESTIGACIÓN Y EQUIPO DE TRABAJO

 

Francisco Poyato Ariza. Profesor Contratado Doctor del Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, en la Unidad de Paleontología. Su dedicación a Las Hoyas ha sido permanente y realizó su Tesis en el campo de la paleoictiología. 

Jesús Marugán Lobón Profesor interino del Departamento de Biología de la se ha dedicado al estudio de la evolución en aves utilizando herramientas morfometricas que desarrolló en su Tesis. Su campo de estudio son los tetrápodos y la aplicación de las redes a la paleoecología. 

Ana Isabel López Archilla. Profesora titular de Ecología Microbiana del Departamento de Ecología de Universidad Autónoma de Madrid. Desarrolla su trabajo en la experimentación con tapetes microbianos actuales y el papel que estos juegan en la preservación de restos orgánicos. El equipo del estudio en actuotafonomía está además formado por Paloma Arcolo (UAM) y Carmen Guerrero (UAM).

Bernard Gomez  Es profesor de Paleontología en la Universidad de Lyon. Responsable del estudio de la paleobotánica, en especial del estudio de la microestructura de cutículas en coníferas y angiospermas y de su aplicación a la paleoecología. El equipo de paleobotánica está además formado por Veronique Daivero-Gomez (Univ. Lyon), R. Zeitter (Univ. Viena).   

Graciela Delvene. Es investigadora titular en el Museo Geologico y Minero de España. Es especialista en moluscos del Jurásico y Cretácico, en su taxonomía, tafonomía y en el papel ecológico de las asociaciones.

 

José Joaquín Moratalla. Investigador titular en el Museo Geológico y Mineroro de España. Es especialista en icnofósiles de vertebrados, patrones de locomoción y modos de vida.

Marian Fregenal Martínez. Profesora del Departamento de Estratigrafía de la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su Tesis Doctoral en la sedimentología de La Formación la Huérguina en la Serranía de Cuenca. Colaboran en el estudio de la Geología el Dr. Javier Elez y la Dra. Belen Muñoz del Depto. de Estratigrafía de la UCM. 

 

Hugo Martín Abad. Licenciado en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid y en Estudios de Asia Oriental. Fue becado por el programa FPU del Ministerio de Educación. Comenzó a trabajar en el yacimiento en 2005 y actualmente es especialista en peces amiiformes. 

Teresa Galán y Antonio Osuna. Especialistas en el estudio de Parásitos actuales en las Universidades de Valencia y Granada, respectivamente, desarrollan el protocolo para el estudio de parásitos fósiles. Colabora Susana Viches de la Universidad de Granada.  

Colaboran en el proyecto. Sonja Wedmann (Seckeber Museum en Frankfuert) experta en larvas de insectos fósiles, y Oscar Gallego especialista argentino  en conchostráceos (Universidad del Noreste Argentina), Olaf Vinn (Universidad de Tartu, Estonia) en el estudio de gusanos; David Moreira (CNRS, Paris-Sud) y Karim Benzearara (CNRS-Paris) epecialistas en geomicrobiología. 

Becarios

Miguel Iniesto. Licenciado en Ecología por la Universidad Autónoma de Madrid ha sido becario FPI del proyecto de investigación y su Tesis se centra en el estudio de las transformaciones de los tapetes microbianos a lo largo del proceso de inclusión de restos orgánicos

Abel Barral Cuesta. Licenciado en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid. Lleva asistiendo a Las Hoyas desde 2005 y ha realizado estudios morfológicos y morfométricos de las plantas angiospermas tipo dicotiledónea del yacimiento, así como de las cutículas de coníferas.

Elena Cuesta Fidalgo. Licenciada en Geología por la Universidad Complutense de Madrid, es becaria FPU en el Dept de Biología de la UAM. Realiza su Tesis Doctoral en el estudio del dinosaurio Concavenator corcovatus, sus relaciones filogéneticas y adaptaciones.

Sandra Barrios de Pedro. Licienciada en Ciencias Ambientales en la UAM, realizó el Master de Geología Aplicada en la Univ. de Salamanca. Es becaria FPI en el Depto de Biología (UAM) y estudia la morfología, contenido y composición de los coprolitos.

 

Asiduos colaboradores en las excavaciones

Chikuto fue el espíritu libre de Las Hoyas. Un apasionado de los fósiles que no faltó a ninguna campaña.

Hiroki Mori es un amante de la naturaleza y estudioso de los animales que comenzó a asistir a Las Hoyas en 2000. 

José Luis Sañudo es un gran experto en los trabajos de campo y conocedor de las faunas del Cretácico de España. 

 

Preparación de fósiles

Mercedes Llandres. Licenciada en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid, se ha formado en el campo de la preparación de fósiles y gestión de colecciones.